04 août 2010

Born in the USA !

Overview

The Steck-Salathe is a route with a reputation as a "hard 5.9." It consists of sustained physical climbing, off-widths, chimneys and awkward climbing. This climb requires most parties a long day to complete. The protection is good for all crux section and the quality of the route is stellar. The temperatures are comfortable even in summer because the route ascends chimneys that provide shade in the afternoon. Spectacular views from the route and especially from the top of The Sentinel provide a glorious reward for completion of a worthy route.

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History

Even in the infancy of Valley climbing, Sentinel Rock beckoned. Its northern escarpment, especially at sunset, glistened with cracks and dihedrals, some perhaps climbable. Pioneers of the 1930s ventured up the lower, tree-covered part of the formation, returning humbled by the nightmare above: a 1,500-foot wall of tremendous steepness and disconnected crack systems.

Yet after the Lost Arrow Chimney climb of 1947, the upper north wall of Sentinel became the "next great problem," and the route was never in question: head for the top of a prominent buttress (soon named the Flying Buttress) and enter the Great Chimney, which led to the top.

In 1948 Robin Hansen, Fritz Lippmann, and Jack Arnold made the first attempt—and quit after 100 feet. Jim Wilson and Phil Bettler were next, a year later: they got one pitch higher. Wilson and Bettler soon returned with two of the most competent climbers of the day, Allen Steck and Bill Long, but this team turned back after two days and 450 feet. Long and Bettler came back in May 1950, reaching the halfway point, the top of the Flying Buttress. They retreated.

Four attempts, four retreats. Steck had watched the last bid with great interest, and was not unhappy with the outcome. “I lay awake many a night in Berkeley,” he later wrote, “wondering what this north wall was like above the buttress; it was almost an obsession with me.” Steck was no stranger to difficult climbing. In 1949 he had become the first American to climb one of the fabled “Six Great North Faces” of the Alps when he did the Cima Grande in the Dolomites.

In late June 1950, Steck asked the renowned John Salathé to try the wall with him and the 51-year-old Swiss instantly agreed. The pair reached the top of the Flying Buttress late on Day Two. Ahead lay new ground: the Headwa...

Histoire

Même dans l'enfance de la vallée de l'escalade, le Sentinel Rock signe. Son aménagement de l'escarpement du Nord, notamment au coucher du soleil, brillaient de fissures et dièdres, certains peut-être escaladés. Pionniers des années 1930 s'aventurent dans la partie inférieure et d'arbres couverts de la formation, de retour humilié par le cauchemar ci-dessus: un mur de 1500 pieds de pente énorme et déconnectée des systèmes de crack.

Pourtant, après la montée Lost Arrow cheminée de 1947, le mur nord supérieure de Sentinel est devenu le "prochain grand problème", et la route n'a jamais été en cause: la tête pour le sommet d'un contrefort de premier plan (bientôt nommé arc-boutant) et entrez le Grande cheminée, qui menait au sommet.

En 1948, Robin Hansen, Fritz Lippmann, et de Jack Arnold a fait la première tentative, et quitter au bout de 100 pieds. Jim Wilson et Phil Bettler ont été prochain, un an plus tard: ils ont acheté un terrain plus élevé. Wilson et Bettler revint bientôt avec deux des grimpeurs les plus compétents du moment, Allen Steck et Bill Long, mais cette équipe se retourna, après deux jours et à 450 pieds. Long et Bettler revint en mai 1950, atteignant le point à mi-chemin, le haut de la arc-boutant. Ils se retirèrent.

Quatre tentatives, quatre retraites. Steck avait assisté à la dernière offre avec beaucoup d'intérêt, et n'était pas satisfait du résultat. «Je restai éveillé bien des nuits à Berkeley, at-il écrit plus tard, se demandant ce que ce mur nord était comme au-dessus du contrefort, c'était presque une obsession pour moi." Steck n'était pas étranger à l'escalade difficile. En 1949, il était devenu le premier Américain à gravir l'un des légendaires «Six Grands faces nord des Alpes, quand il ne la Cima Grande, dans les Dolomites.

À la fin de Juin 1950, Steck a demandé à la renommée John Salathé d'essayer le mur avec lui et le
suisse de 51 ans a instantanément accepté. La cordée a atteint le sommet de l'arc-boutant sur la fin de la deuxième journée. Ahead et innovent: l'Headwa ... (suite sur le site de super topo)

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22:16 Écrit par Xavier Bonjean dans USA | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |